In 2000 ging Barry van Cornewal voor de eerste keer voor de Roze Golf naar het Eurovisie Songfestival. Dat was in Stockholm. Daarna volgde ieder jaar een andere stad waar hij, samen met Bart Ensie, verslag deed van het Eurovisie circus. En nu, zestien jaar later, zijn ze terug is de stad waar het allemaal begon. Dankzij de overwinning van Måns Zelmerlöw in Wenen, mag Zweden het festival voor de zesde keer organiseren. De komende twee weken zullen Barry & Bart voor de website van De Roze Golf updates geven van de gebeurtenissen rondom het 61ste Eurovisie Songfestival. Die updates zullen ook op deze pagina verschijnen.



STOCKHOLM LIVE (1):
REPETITIES EERSTE HALVE FINALE

2 MEI: Vandaag begonnen de eerste repetities. De eerste negen landen uit de eerste halve finale mochten hun kunsten vertonen op het enorme podium. Net als vorig jaar is de eerste repetieronde een besloten aangelegenheid. Dat betekent dat pers en fans de repetities nog niet live in de Arena mogen bekijken, maar alleen op schermen in het grote perscentrum. Vanaf de tweede ronde is alles ook “live” te volgen.

finland_pers
Sandhja uit Finland

Het festival opent met een swingend lied uit Finland (“Swing it away”). Helaas niet al te sterk gezongen door de 24-jarige Sandhja. Zelfs haar vijf achtergrondvriendinnen kunnen het lied niet echt redden. Tijdens de persconferentie vertelde Sandhja dat haar grootmoeder vanuit India naar Finland is gekomen en bekend stond om haar goede gevoel om mensen te entertainen (dansen met de belletjes aan voeten en handen). Dus optreden zit in haar bloed. In het dagelijks leven is zij verpleegster en heeft ze opgetreden voor dementerende bejaarden (die er waarschijnlijk niet veel meer van weten). En wat haar outfit voor de grote avond betreft: Sandhja wilde wel alvast tipje van de sluier oplichten: Een Finse mode designer heeft iets ontworpen van Elandenhuid. Het podium oogt erg druk. Mensen met ADHD moeten wellicht wat extra medicatie tot zich nemen om niet te gaan trippen op de bank.

Als tweede mocht Griekenland het podium betreden. De groep Argo zingt een lied deels in het Engels en deels in het Grieks (een specifiek dialect). Helaas liet de techniek ons op dat moment even in de steek en hadden we er helaas geen geluid bij. Daardoor hebben we de vocale kwaliteiten nog niet kunnen beoordelen. Ons oog viel wel op de mooie Griekse dansers die het, toch wat saaie lied, iets leuker maken om naar te kijken. Zouden de Grieken voor het eerst de finale een keer niet gaan halen?

Het is even doorbijten, want het derde liedje is ook geen hoogvlieger. Moldavië stuurt de 22-jarige Lidia Isac met het lied "Falling star". Een goedkoop disco riedeltje dat wij waarschijnlijk niet op de zaterdagavond nog een keer gaan horen. Om het optreden aantrekkelijker te maken is er een astronaut ingevlogen. Hij zet zijn helm echter als snel af om een obligaat dansje te gaan doen. Lidia vertelde tijdens de persconferentie bovendien dat zij was gaan zingen omdat haar leraar Frans haar had gevraagd liedjes van Edith Piaf te zingen.

moldova_press2
Lidia en haar astronautje

Dit jaar doen er erg veel mannen aan het festival mee (Het Mans Zelmerlow effect?). Maar liefst achttien van de 42 acts. Hongarije stuurt de 26-jarige Freddy met het lied "Pioneer". Hij had in het verleden een carrière als basketballer maar vanwege blessures moest hij switchen in zijn beroepskeuze. Hij zingt een beetje krampachtig, wellicht om nog wat stoerder over te komen.

Kroatië wordt vertegenwoordigd door de 22-jarige Nina Kraljic. Zij won in 2015 de Kroatische Voice editie en haar stem lijkt erg op die van Dolores O'Riordan (van The Cranberries). In het begin van het lied lijkt het net alsof ze haar beddensprei heeft omgeslagen, maar het heeft ook iets van een te groot uitgevallen Japanse kimono. Tijdens het refrein scheuren de backingvocals het van haar lijf. Wat ze eronder draagt hebben we nog niet gezien want nu was het een repetitie kloffie.




STOCKHOLM LIVE (2):
STILTE BIJ DOUWE BOB

2 MEI: Nederland is dit jaar als zesde aan de beurt in de eerste halve finale. Douwe Bob mag proberen om, na het tegenvallende resultaat van Trijntje Oosterhuis, weer de finale te halen. Met “Slow Down” zou dat eigenlijk, op basis van kwaliteit lied en uitvoering, wel moeten lukken.

douwe_bob_press

Douwe Bob wordt op het podium bijgestaan door zijn vijf bandleden. Allemaal in keurig kostuum. Op de vloer wordt een grote klok geprojecteerd. Douwe zingt het lied relaxed en er worden veel close ups van hem geschoten. Na de muzikale brug loopt Douwe naar het catwalk gedeelte en valt de muziek 10 seconden stil, waarna de zang en muziek hervat worden. Wat tijdens die 10 stille seconden de bedoeling is was in eerste instantie voor ons niet helemaal duidelijk. Moet het aanwezige publiek spontaan het refrein gaat mee galmen? Dat zou wat gewaagd zijn, maar aan de andere kant: voor het podium staan de die-hard fans en die zullen het refrein zeker mee gaan zingen.

We spraken na afloop met Douwe’s manager en hoorden dat de 10 seconden een echte “Slow down” zijn. Complete stilte van de performers. Het publiek mag zelf bepalen wat er gaat gebeuren: Stilte, meezingen, juichen.



Zoiets is nog niet eerder voorgekomen bij het Songfestival. Dat Douwe Bob dit kan gaan doen heeft natuurlijk te maken met de lengte van zijn lied. “Slow down” duurt zo’n 2.40 minuten, waarmee hij duidelijk onder de maximaal toegestane drie minuten blijft. Daardoor hebben ze ook het intro van het lied (de tikkende klok) iets kunnen verlengen. Al met al kan de Nederlandse delegatie terugkijken op een geslaagde eerste repetitie.




STOCKHOLM LIVE (3):
ARMENIË DAGFAVORIET

2 MEI: Armenië stuurt de 30-jarige Iveta Mukuchyan. Ook zij is ingewijd in de showbizz dankzij The Voice (Duitlsand dit keer). En dat is te zien ook. Met haar uitvoering van “LoveWave” blaast zij de concurrentie van het podium. Ze ziet er fantastisch uit, zingt geweldig en heeft een moderne eigenzinnige bijdrage die gaat meedingen voor de eindoverwinning. Iveta maakt ook gebruik van speciale visuele effecten. Holografische danseressen naast haar maken het optreden nóg opvallender.

2016_armenia_rehearsal
Iveta (ARMENIË)

San Marino komt dit jaar een keer niet een lied van Ralph Siegel. Zij hebben gekozen voor de Turkse zanger Serhat die “I didn’t know” brengt. In eerste instantie zou hij de ballade versie zingen. Toen er echter een disco versie van werd uitgebracht waren er heel veel fans die contact hadden opgenomen met het verzoek om deze versie in Zweden te zingen. Het is old-school disco. Denk aan Amanda Lear en Donna Summer. De vrouwen die hem op toneel zullen bijstaan zullen worden gekleed door niemand minder dan Thierry Mugler (maar die hadden deze kleding bij de repetities nog niet aan).

Als laatste was maandag de topfavoriet van dit jaar aan de beurt: Rusland. Zanger Sergey Lazarev is in eigen land al 13 jaar een grote ster (hij werd vorig jaar uitgeroepen tot zanger van het jaar). Al vele malen was hij benaderd om voor Rusland deel te nemen en dit jaar heeft hij dan eindelijk toegestemd. Een internationaal schrijvers- en productieteam is aan de slag gegaan om met zijn inzending “You are the only one” de tweede Russische overwinning binnen te slepen. Het resultaat is een zeer gelikt optreden: er wordt gebruik gemaakt van 3D Led techniek waar het meer lijkt dat je naar een videoclip kijkt dan naar een live optreden. Misschien net allemaal iets too much.

russia_press
Sergey (RUSLAND)

Aan het einde van de dag werd er een uitslag van de dagelijkse Pers Poll bekend gemaakt: Armenië was gekozen tot beste rehearsal die dag, gevolgd door Rusland en onze Douwe Bob op een mooie derde plaats.




STOCKHOLM LIVE (4):
TWEEDE REPETITIEDAG

3 MEI: Tien landen moesten vandaag aantreden: De negen resterende landen van de eerste halve finale plus gastland Zweden.

Tsjechië heeft vier keer een lied ingezonden maar tot op heden nog nooit de finale gehaald. Met deze vijfde poging zou het echter wel eens een keer raak kunnen zijn. De 22-jarige Gabriela Gunčíková zingt normaal gesproken rock muziek, maar voor het festival heeft ze gekozen voor een typische festivalballade. Na de Russische tsunami is “I stand” een mooi rustpunt. Op het einde verschijnt een mooie bloemenzee in de decorwand, die verwijst naar de videoclip die bij dit lied was gemaakt.

cyprus_press
Minus One (CYPRUS)

Cyprus stuurt de rockband Minus One. Hun bijdrage “Alter ego” zou zo een hit van The Killers kunnen zijn. Gedurende het optreden verschijnen er af en toe wolven in beeld. Ook het gezicht van de stoere zanger, Francois Micheletto, wordt getransformeerd in een wolf en dus kan hij niets anders doen dan een lange huilende kreet tegen de volle maan maken. De kans is overigens groot dat dit tijdens de volgende repetitie anders zal zijn, want de band zoekt nog uit wat er op dit podium het beste werkt. “Alter ego” is in deze finale de enige in zijn soort en daardoor maakt het best een redelijke kans om zich te kwalificeren.

Oostenrijk stuurt voor de verandering een keer een Franstalig lied in. Zangeres Zoë heeft haar Disney prinsessenjurk uit de kast getrokken en neemt plaats in een mierzoet, kleurrijk decor met vliegende vlinders en ronddwarrelende bloemen. Tijdens het onlangs in Amsterdam gehouden Eurovision In Concert 2016 bleek Zoë totaal onverwacht de publiekslieveling. Of dat hier in Stockholm ook gaat gebeuren is nog maar de vraag.

austria_press
Zoë (OOSTENRIJK)

Estland is de laatste jaren goed op dreef en heeft sinds 2011 altijd leuke liedjes ingezonden. Vorig jaar werd het duo Elina & Stig mooi zevende. Stig kreeg de smaak te pakken en heeft het liedje voor dit jaar (mede)geschreven. De 21-jarige Jüri Pootsmann mag het zingen en laat je niet door zijn jonge leeftijd in de luren leggen, want hij heeft wellicht de mooiste stem van dit festival! Zijn lied “Play” heeft een casino backdrop gekregen waar in het groot de kaarttekens (schoppen, klaver, ruit en hart) oplichten. Hij doet ook een soort kaarttruc, maar dat kwam nog niet helemaal over.

Azerbeidzjan heeft sinds hun eerste deelname in 2008 altijd de finale gehaald. Slechts twee keer eindigde hun lied niet in de Top 8. En dat was in de afgelopen twee jaar. De klad zit er dus een beetje in en het ziet er naar uit dat het Land van Vuur dit jaar zelfs de finale niet gaat halen. De mooie 21-jarige Samra grossierde vandaag in valse noten. Zelfs haar dansende backingvocals konden dat niet meer verbloemen.

Montenegro stuurt dit jaar de band Highway. Hun lied “The real thing” vinden zij zelf vernieuwend voor het festival. Wij zijn bang dat weinig mensen deze vernieuwing zullen belonen met punten. Vele zullen het toch zien als een bak met herrie. Het dansende moppie wat erbij is gesleept zal daarin niet veel veranderen.

iceland_press
Greta Salóme (IJSLAND)

Greta Salóme mocht in 2012 al een keer IJsland vertegenwoordigen. Toen in duet met Jónsi en met het door haarzelf geschreven “Never forget”. Nu gaat ze solo. En ook “Hear them calling” heeft ze helemaal zelf in elkaar gesleuteld, wat op zich natuurlijk al knap is. Visueel heeft zij zich wel erg laten inspireren door de laatste twee Zweedse winnaars: Loreen en Måns Zelmerlöw. Ook bij Greta is er sprake van interactie met de projectie op de achterwand.

Bosnië & Herzegovina (terug na drie jaar afwezigheid) stuurt ook een artiest die al eerder is afgevaardigd. De zanger Deen behaalde in 2004 een mooie negende plaats met “In the disco”. Nu gaat hij het, samen met zangeres Dalal, rapper Jasmin Fazlic-Jala en celliste Ana, opnieuw proberen met “Ljubav je”. De act snappen wij niet helemaal. In het begin zitten de vrouwen gewikkeld in een soort warmhouddekens van aluminiumpapier. Er staat op het podium een hek met prikkeldraad, waar Deen en Dalal doorheen zingen... Maar waarom? Omdat het in de eigen taal wordt gezongen, wordt het ook niet duidelijk. De rapper aan het einde van het lied komt vervolgens ook nog eens agressief over. Wij denken dat het zaterdag niet opnieuw gezongen gaat worden.

malta_press
In de herkansing: Ira Losco (MALTA)

En ook het laatste land in deze eerste Halve Finale stuurt een artiest die al een keer een poging had gewaagd. Ira Losco behaalde zelfs de tweede plaats in 2002 met “7th wonder”. Dat gaat ze nu zeker niet evenaren. Haar “Walk on water” komt wat rommelig over (zowel door de opgejaagde muziek, als door de danser die er heel wild omheen beweegt). Ze draagt het merendeel van het lied een lange mantel waar ook op geprojecteerd wordt, maar waarin ze wel zwanger lijkt. Bij de bookmakers staat ze in de top 5. Misschien is het meer iets voor de jeugd. Voor ons een gevalletje van “Net wel of net niet”.

sweden_press
Frans (ZWEDEN)

De laatste repetitietijd op deze tweede dag was gereserveerd voor gastland Zweden. De pas 17-jarige Frans won zeer overtuigend de Zweedse finale. Met een bepaalde onverschilligheid brengt hij het lied “If I were sorry” ten gehore. En dat is misschien ook wel de kracht en de charme van zijn performance. Frans zal zowel jong als oud aanspreken en Zweden wederom helpen aan een goede eindnotering.




STOCKHOLM LIVE (5):
DERDE REPETITIEDAG

4 MEI: Woensdag begon de derde repetitiedag in Stockholm. De eerste tien landen van de tweede halve finale waren vandaag aan de beurt. Begon de eerste halve finale nogal zwak, deze tweede halve finale begint erg sterk. De 21-jarige Justs mag als eerste het podium betreden voor Letland. Hij zingt het geweldige “Heartbeat”, een electro pop lied dat is geschreven door Aminata. Zij zong vorig jaar zelf voor Letland en behaalde een zeer verdienstelijke zesde plaats. Justs laat zien dat je een hele sterke inzending kan hebben zonder veel poespas (lees: Rusland). Mooie verlichting op de beat van het nummer. Top 5 materiaal in de finale!

latvia_press
Justs (LETLAND)

Vervolgens was Polen aan de beurt. “Color of your life” heet het lied dat de 25-jarige Michal Szpak zingt. De meningen lopen nogal uiteen over deze inzending en ook Barry en Bart zitten in verschillende kampen. Michal Szpak is een opvallende verschijning met zijn erg lange haren. Smaken verschillen natuurlijk, maar hij komt bij ons beetje eng over. Vocaal is er niets op aan te merken. Qua staging ziet het er allemaal ook wat saai uit.

Zwitserland had vorig jaar de rode lantaarn (laatste in de halve finale), en de kans is redelijk groot aanwezig dat het land dit jaar weer die eer ten beurt gaat vallen. De 30-jarige Rykka kan niet echt zingen en haar lied begint nog wel aardig, maar heeft vervolgens een enorm zeurderig refrein. Tijdens de repetitie begonnen de mensen in de perszaal spontaan te lachen vanwege haar outfit. Ze draagt een heel kort zwart broekje en daarover heen leek het of ze een stuk vitrage had gedrapeerd. Een doorzichtige vuilniszak werd het ook genoemd en haar blonde krullen heeft ze oma-grijs geverfd.

israel_press
Hovi Star (ISRAEL)

Gelukkig komt Israel dit jaar met een mooie inzending. Hovi Star heeft de nationale voorronde gewonnen met “Made of stars”. Het lied is na de winst behoorlijk in de revisie gegaan en het is er alleen maar beter op geworden. Het lied zou nu niet eens misstaan op een cd van Adele. Hovi zelf is een kleurrijk figuur. Komt wat androgyne over maar weet zijn inzending overtuigend te brengen. Daar komt bij dat het prachtig in beeld wordt gebracht met, zoals te verwachten was, een mooie sterrenachtergrond.




STOCKHOLM LIVE (6):
VAN HOLOGRAMMEN, GROTE STERREN EN EEN TRAMPOLINE

4 MEI: Na Polen en Israel volgde weer een man met erg veel haar: Ivan uit Wit Rusland. Hij had onlangs het Nederlandse nieuws al gehaald: hij zou naakt gaan optreden met wolven. En verrek... Hij heeft zich aan zijn woord gehouden. Aan het begin van zijn lied “Help you fly” zien we Ivan naakt op zijn hurken zitten terwijl hij een wolf aait. Ook hier wordt gebruik gemaakt van de vooruitstrevende hologram techniek (die we dit jaar dus veelvuldig toegepast zien worden). In de drie minuten die volgen gebeurt er van alles. Al vind je het lied niets, je wordt wel vermaakt door het hele gebeuren: Nog meer wolven, Ivan achter de drum en als gitarist, tot zelfs een baby versie van hemzelf op het einde. Wij blijven ons wel afvragen waarom hij nu wolven wil leren vliegen en wat die wit geverfde lijnen op zijn gezicht betekenen.


Ivan (WIT-RUSLAND) en zijn holografische wolven

Na al die mannen, halve mannen en een zwakke vrouw, wordt het tijd voor een sterke vrouw! Servië komt met Sanja Vučić ZAA. Haar lied “Goodbye (Shelter)” gaat over huiselijk geweld en de tekst wordt ondersteund door haar achtergrond zangeressen en danser. Goed en overtuigend gezongen. Sterke melodie. Dit gaat de finale wel halen.

Ierland is het land met de meeste overwinningen in het festival (zeven maal), maar de laatste keer is echter al weer twintig jaar geleden. Sindsdien gaat het niet zo best meer met het groene eiland. Ze hebben sinds de invoering van de Halve Finales zelfs vijf keer de finale gemist, waaronder de laatste twee jaar. Vandaar dat de Ierse omroep gezocht heeft naar een kandidaat die veel internationale ervaring heeft en al bekend is buiten Ierland. Nicky Bryan was ooit lid van de groep Westlife die door heel Europa meerdere hits heeft gescoord. De laatste paar jaren mocht hij, met zijn mooie gezicht, de Ierse punten bij het festival doorgeven. Nicky was niet de sterkste zanger van de groep en dat is ook wel te horen, ondanks de vijf backing vocalists die hij bij zich heeft. Zijn lied “Sunlight” is ook wel boyband-achtig. Op zich is het lied waarschijnlijk niet sterk genoeg om bij de beste 10 te eindigen, maar wie weet hoeveel fans hij nog heeft die hem er doorheen gaan slepen.

ireland_press
Nicky Bryan (IERLAND)

Dit jaar zijn er drie artiesten die ook aan Songfestival van 2012 hebben meegedaan. Gisteren zagen we Greta uit IJsland en vandaag is de tweede uit het rijtje aan de beurt: Kaliopi, de grote ster uit Macedonië. Vooral Bart is hier heel blij mee want haar lied “Crno i belo” was zijn nummer 1 destijds. De bijdrage nu heet “Dona” en is een van de weinige niet-Engelse liedjes dit jaar. Zij heeft het medegeschreven met ‘old-school eurovision’ in gedachte, om een tegenhanger te zijn van de vele dance liedjes die tegenwoordig meedoen. Kaliopi zette een professionele repetitie neer en wij hopen dat ze nu weer de finale gaat halen.


Kaliopi (MACEDONIË) en Bart (NEDERLAND)

Donny Montel is de derde artiest die ook in 2012 de finale heeft gehaald (toen met “Love is blind”) en hij gaat nu weer voor Litouwen proberen om in de zaterdagshow te staan. Hij is nu ouder en heeft meer ervaring en dat is te zien. Het lied “I’ve been waiting for this night” is best aardig, maar hij weet het op een hoger niveau te brengen. Alleen de salto die hij op het einde op zijn trampoline maakt is wat overbodig.

Als laatste vandaag mocht Australië repeteren. Eigenlijk zou het continent vorig jaar eenmalig meedoen vanwege de 60e verjaardag van het songfestival maar blijkbaar was het zo goed bevallen dat ze dit jaar weer mogen aantreden. Dami Im verhuisde op haar negende jaar van Zuid Korea naar Australië. In 2013 heeft zij de X factor gewonnen en sindsdien twee zeer succesvolle cd’s uitgebracht. Haar lied “Sound of silence” is een moderne ballade. Het moderne gevoel komt ook in haar act tot uiting. Zij zit op een groot glinsterend blok in een mooie witte jurk, bezaait met kristallen. Halverwege het lied verschijnen er holografische items om haar heen, die ze met haar handen wegveegt. Ze heeft laten zien dat ze een gouden strot bezit. Dit vliegt de finale in en is zelfs een kanshebber op de eindoverwinning.

australia_press
Dami Im (AUSTRALIË)




STOCKHOLM LIVE (7):
OEKRAÏNE MAAKT DIEPE INDRUK

5 MEI: Zangeres ManuElla mag Slovenië in Zweden vertegenwoordigen. Zij heeft haar inzending “Blue and Red” zelf medegeschreven en wij vermoeden dat zij tijdens het schrijven geïnspireerd was door Taylor Swift. De uitvoering verbleekt wel in vergelijking met de performance van de Australische Dami Im, die voor ManuElla aan de beurt is. Om het geheel wat op te leuken komt een meneer het podium op met ontbloot bovenlijf, die voor de gezelligheid een paar rondjes gaat paaldansen. Totaal overbodig en het grappige is dat er vervolgens ook nog eens vuurwerkfonteinen uit de grond komen die het beeld op het draaiende mannetje wegnemen. En flauw dat het land met deze deels blote man voor de homostem gaat, terwijl het afgelopen jaar tegen de legalisatie van het homohuwelijk heeft gestemd!

bulgaria_press
Poli Genova (BULGARIJE)

Bulgarije stuurt voor de tweede keer Poli Genova. In 2011 werd ze 12e in de halve finale. De kansen dat zij dit jaar met “If love was a crime” wel naar de finale doorstroomt zijn aanzienlijk groter. Het is een van de leukere uptempo liedjes van dit jaar. Qua kleding ziet het er wel apart uit. Zij heeft een strakke zwarte broek aan, waarop in huidskleur stroken zijn bevestigd, waardoor het dunne benen lijken. Tijdens het refrein doet ze een dansje en van de verte lijkt het beetje alsof ze een marionet is. In haar pak zitten lampjes verwerkt die Poli op het einde aanzet, zodra de backingvocals naast haar het podium betreden.

denmark_press
Lighthouse (DENEMARKEN)

Na drie liedjes gezongen door vrouwen, komt Denemarken met drie mannen op de proppen. Zij vormen het trio Lighthouse en met hun lied “Soldiers of love” proberen ze een positieve boodschap de wereld in te sturen, die dat zo hard nodig heeft op dit moment. Het begin van het refrein lijkt gekopieerd van “Atemlos durch die Nacht”, de grote hit van de Duitse Helene Fisher. Het lied wordt heel erg saai in beeld gebracht. De enige gimmick zijn de lampjes in de microfoonstandaards. Verder is het alleen blauw verlicht zonder mooie LED projecties. Wellicht zijn de Denen het, door hun georganiseerde, festival van 2014 nog aan het afbetalen en zijn ze niet happig op een nieuwe overwinning.

Na een jaar afwezigheid is Oekraïne weer terug op het festival. En hoe! De zangeres Jamala is in eigen land al een ster: vier succesvolle albums en diverse gewonnen prijzen. Zij brengt een zeer emotioneel lied, “1944”, dat het verhaal verteld van haar grootmoeder die in de tijd van Stalin gedeporteerd werd uit de Krim regio. Nadat het lied was gekozen heeft het veel stof doen opwaaien omdat vele mensen beweerden dat het een politiek statement zou zijn en zou verwijzen naar de huidige bezetting van de Krim door Rusland. De Russen zelf hebben geen klacht ingediend bij de EBU. Zij hebben aangegeven dat in 1944 de bezetting was verricht door de Sovjet Unie en dat is niet hetzelfde als het huidige Rusland. Wat in ieder geval wel leuk aan deze inzending is, is het feit dat er in het 61ste jaar van het festival weer een nieuwe taal te horen is op het songfestival: Krim-tartaars. Wij hebben het lied in onze persoonlijke top 3 zitten en waren zeer tevreden over de repetitie van vandaag. Het lied wordt bijzonder mooi in beeld gebracht en het maximale wordt uit de LED projecties op de vloer en achterwand gehaald. Wij gunnen Jamala de eindoverwinning!

ukraine_press
Jamala (OEKRAÏNE)

Noorwegen heeft de afgelopen drie jaar, met ijzersterke inzendingen, steeds de top 10 weten te behalen. Ook dit jaar hebben ze een goede inzending maar de top 10 lijkt wel te hoog gegrepen. De 21-jarige Agnete zingt haar “Icebreaker” goed en het is een modern lied dat zo in de huidige top 40 zou kunnen staan. Toch komt het lied niet echt op gang en dat komt door de tempowisselingen tussen couplet en refrein . Steeds als het lied, als een ijsbreker, langzaam op gang komt, valt het weer terug tijdens de refreinen.

Georgië is vaak eigenzinnig in hun keuze van liedjes en dat is ook dit jaar weer het geval. De groep Nika Kocharov and Young Georgian Lolitaz waren intern uitgekozen en hadden vier liedjes gepresenteerd waar het volk hun voorkeur over mocht uitspreken. “Midnight Gold” won deze voorselectie. Het lied is in dit festival enig in zijn soort. Doet wat denken aan de hits van de Engelse band Oasis. Het optreden wordt op tv wel grappig gebracht: veel camerawisselingen en beelden worden gespiegeld. Daardoor valt het op (de zanger mist charisma, dus het lied kan dit wel gebruiken) en zou zo maar eens een verrassende kwalificatie kunnen opleveren.

Albanië is het land dat vaak als eerste zijn kandidaat kiest. Vorig jaar werd zangeres Eneda Tarifa uitverkoren om haar land te vertegenwoordigen (na twee eerder mislukte pogingen). Het toen gekozen lied “Perralle” was een mysterieus klinkend lied. Helaas moest er flink in gesnoeid worden (om aan de drie minuten regel te voldoen) en kwam er een Engelse tekst. Beide kwamen het lied niet ten goede. Het omgedoopte “Fairytale” heeft zijn mystiek verloren en is nu een kleurloze bijdrage geworden.

Onze zuiderburen mogen deze tweede Semi Final afsluiten en, het mag gezegd worden, dat doen ze vrolijk. De 19-jarige Laura Tesoro weet haar inzending “What’s the pressure” vrolijk en energiek te brengen. Het jeugdige enthousiasme spat van het scherm. Al is Laura niet de beste zangeres, ze danst en zingt met haar vier dansers/backings waarschijnlijk wel zo de finale in!

belgium_press
Laura Tesoro (BELGIË)




STOCKHOLM LIVE (8):
TWEEDE REPETITIE DOUWE BOB

6 MEI: Vrijdag begon de tweede repetitieronde en was de Globen Arena voor het eerst toegankelijk voor de geaccrediteerde pers en fans. Alle achttien landen van de eerste halve finale kregen vandaag twintig minuten om hun lied te repeteren. Dat betekende dat ze hun lied meestal drie keer ten gehore konden brengen. Ook droegen de deelnemers de kleding die ze tijdens de live uitzending zullen dragen.

Ten opzichte van de eerste repetitieronde waren er een aantal wijzigingen:

De Grieken hebben we nu niet alleen kunnen zien, maar we hebben ze ook eindelijk kunnen horen. Afgelopen maandag toen alles nog via een groot scherm in het perscentrum gevolgd moest worden, liet de techniek ons in de steek en hadden we bij het lied van de groep Argo geen geluid. Zij hebben een niet al te sterk lied, maar door de redelijke stage uitvoering denken we wel dat het de finale gaat halen.

2016_greece_rehearsal
Argo (GRIEKENLAND)

De astronaut uit Moldavië heeft inmiddels ook een naam: Iuri Ribac, een bekende danser in eigen land. Hij had nu zijn gehele kostuum aan en het ziet er toch een beetje raar uit: een soort Neil Amstrong dansend op de maan. Het tweede couplet werd nu volledig in het Frans gezongen en samen met Frankrijk en Oostenrijk horen we dit jaar in drie liedjes de Franse taal. Dat is lang geleden.

Nina uit Kroatië had weer de grote kimono-achtige cape om, maar nu kregen we ook de jurk te zien die ze tijdens de halve finale gaat dragen. Een lange witte jurk vol veren en zilveren elementen. Tijdens de persconferentie vertelde zij dat de jurk in totaal achttien kilo weegt!

2016_netherlands_rehearsal_2
Douwe Bob tijdens de tweede repetitie

Douwe Bob had wederom een hele goede repetitie en hij maakte opnieuw indruk hier in Stockholm. Er is werkelijk niets op aan te merken. Zijn paarse pak staat hem goed en hij weet met zijn charme de camera perfect te pakken. De vraag is nog wel hoe het publiek gaat reageren op de tien seconden stilte van de Nederlandse inzending.

Ook Armenië deed het ook weer prima. Het is wel een inzending die, vanwege het camera werk en de 3D projecties, op tv beter overkomt dan in de zaal.

Serhat uit San Marino draagt, net als Douwe, een paars pak. Met grote strik en gleufhoed. De vijf achtergrondzangeressen zijn door Thierry Muglair in zilveren creaties gestoken. Tussen het geweld van Armenië en Rusland komt het toch meer als een pauze-nummer over.

2016_russia_rehearsal
Sergey: Perfectie met een hoofdletter P!

Sergey uit Rusland blijkt een perfectionist te zijn en dat is ook te zien aan zijn repetitie. Waarschijnlijk is er thuis zo vaak geoefend dat hij het zelfs nog dromend zou kunnen uitvoeren. Perfectie met een hoofdletter P.

Tsjechië en Cyprus klonken weer erg goed. De Cyprioten weten blijkbaar nog niet zeker of er nu wel of geen wolven getoond moeten worden want dat wisselde per repetitiebeurt. Oostenrijk kon, ondanks het sprookjesdecor, ons toch nog niet volledig overtuigen.

Juri uit Estland had nog steeds het te grote pak aan, maar had wel zijn bril thuisgelaten. Het kaartentrucje zit er nog wel steeds in, en dat weet hij als een waardig illusionist uit te voeren. Samra uit Azerbeidzjan kreeg het weer voor elkaar om flink wat valse noten eruit te kramen. De kans is groot dat Azerbeidzjan dit jaar het slechtste resultaat uit zijn songfestivalhistorie gaat beleven.

De bak herrie uit Montenegro kwam nog steeds rommelig over. De sexy danseres kan helaas niet genoeg afleiding geven.


Mooie performance van Greta (IJSLAND)

De act van Greta Salóme uit IJsland daarentegen nóg verder geperfectioneerd en de interactie van haar met de projectie ziet er niet alleen op het scherm goed uit, maar ook in de zaal. De groep uit Bosnie & Herzegovina had zich in hun mooie kleren gestoken (maar beginnen nog wel met de isolatiedekens) en als laatste was Malta aan de beurt. Deze had de kritiek serieus genomen en de act aangepast. Het hoofd van Ira wordt nu op de grond geprojecteerd en de mantel die ze droeg, en waarin ze zwanger leek, is verdwenen. Toch blijven we niet onder de indruk en is het maar de vraag of het kleine eiland bij de beste tien gaat eindigen.




STOCKHOLM LIVE (9):
OPENING DOUWE BOB'S BAR

2016_bar1

7 MEI: Douwe Bob en zijn team zijn sinds vorig jaar zomer al bezig om hun songfestival avontuur uit te stippelen. Goede promotie en op de juiste momenten de media inschakelen is tegenwoordig van groot belang. Zo heeft de band bedacht dat het een heel leuk idee zou zijn als Douwe Bob in Stockholm een bar zou openen (voor degene die het nog niet weten: in Amsterdam heeft Douwe ook een intieme bar, waar hij graag met collega’s jamsessies organiseert). Bandlid en manager Matthijs van Duijvenbode heeft zo’n twintig bars in de Zweedse hoofdstad bezocht, tot hij de uitverkoren plek vond in het wijk Södermalm.

In de bar zal dj Rob Stenders dagelijks een radio programa presenteren en in de kelder is een podium waar Douwe en zijn band kunnen spelen met diverse gast artiesten.

2016_bar2

Gisteren was de officiële opening van de bar en heel veel artiesten waren op de uitnodiging ingegaan, waaronder de twee grote topfavorieten bij de bookmakers: Sergey uit Rusland en Amir uit Frankrijk. Daarnaast zagen we o.a. Francesca uit Italie, Jüri uit Estland, Barei uit Spanje, Sandhja van Finland, Zoë uit Oostenrijk, de mannen van Minus One uit Cyrpus en Serhat van San Marino. Nadat Douwe om 21.00 uur het eerste officiële biertje zelf had getapt nam hij plaats op het podium. Hij startte met zijn single van vorig jaar, ‘Sweet sunshine’. Natuurlijk werd het publiek (het was volle bak) getrakteerd op ‘Slow Down’ en toen vroeg Douwe de Franse zanger Amir op het podium. Deze gaf een schitterende versie van “Un belle histoire”. Als laatste werden er nog een aantal deelnemers het podium opgetrokken en ook het publiek moest meezingen bij ‘Hey Jude’ van de Beatles. Al met al een zeer geslaagde opening van Douwe’s bar!

2016_bar3
Zoë (OOSTENRIJK), Francesca (ITALIË), Amir (FRANKRIJK),
Douwe Bob en Juri (ESTLAND)




STOCKHOLM LIVE (10):
DE CONCURRENTIE

10 MEI: Vanavond vindt de Eerste Halve Finale plaats. Gaat Douwe Bob naar de finale? Bekijk de samenvatting van alle concurrenten die we tijdens de repetities gefilmd hebben.





STOCKHOLM LIVE (11):
STARTNUMMER 3 VOOR DOUWE BOB

13 MEI: Nadat de tweede halve finale de laatste tien finalisten had opgeleverd, heeft de organisatie van het Eurovisie Songfestival afgelopen nacht rond 2.30 uur de startvolgorde van de finale van a.s. zaterdag bekendgemaakt.

2016_globen
De Globen Arena in Stockholm

Onze zuiderburen mogen het festival openen en ook Douwe Bob is al vroeg in het programma te zien. Als derde zal hij “Slow down” ten gehore brengen. Vaak wordt een optreden in het begin van het festival als ongunstig ervaren, maar bijvoorbeeld Teach In (1975), Brotherhood Of Man (1976) en Herrey’s (1984) hebben als festivalopeners ook het tegendeel bewezen.

Opvallend is overigens dat behalve gastland Zweden geen enkel Scandinavisch land zich voor deze finale heeft weten te kwalificeren. Dinsdag vielen IJsland en Finland al af, en donderdag volgden Denemarken en Noorwegen. Rusland is op dit moment nog de topfavoriet, maar inmiddels is ook Australië omhoog geschoten na de geweldige uitvoering van “Sound of Silence” door zangeres Dami Im tijdens de tweede halve finale.

2016_frans
Gaat Frans (ZWEDEN) profiteren van het feit dat zijn land
het enige Scandinavische land in de finale is?


De complete startlijst is als volgt:
1 België
2 Tsjechië
3 Nederland
4 Azerbeidzjan
5 Hongarije
6 Italië
7 Israel
8 Bulgarije
9 Zweden
10 Duitsland
11 Frankrijk
12 Polen
13 Australië
14 Cyprus
15 Servië
16 Litouwen
17 Kroatië
18 Rusland
19 Spanje
20 Letland
21 Oekraïne
22 Malta
23 Georgië
24 Oostenrijk
25 Verenigd Koninkrijk
26 Armenië





STOCKHOLM LIVE (12):
OEKRAÏNE WINT!

15 MEI: Na een spannende puntentelling is het 61ste Eurovisie Songfestival gewonnen door Oekraïne. Zangeres Jamala won met het lied ‘1944’. Australië eindigde als tweede, Rusland werd derde.

Het lied ‘1944’ vertelt het verhaal van haar grootmoeder die in de tijd van Stalin gedeporteerd werd uit De Krim. Nadat het lied was gekozen heeft het veel stof doen opwaaien omdat veel mensen beweerden dat het een politiek statement zou zijn en zou verwijzen naar de huidige bezetting van De Krim door Rusland. Alles wat met de Russische annexatie van de Krim te maken heeft, ligt gevoelig. Moskou probeerde de inzending al tegen te houden, en beriep zich op de regel dat politieke teksten niet zijn toegestaan. Maar volgens de EBU, de organisator van het Songfestival, is het lied van Jamala een persoonlijk lied over een moeilijk onderwerp, maar niet politiek.

2016_barry_jamala_lys
Barry met Jamala en Lys Assia (allereerste winnares 1956)

In het lied zingt Jamala: ‘Als vreemdelingen komen, komen ze naar je huis en vermoorden ze jullie allemaal’. Even later gaat ze in het Krim-Tataars verder: ‘Ik kon mijn jeugd daar niet doorbrengen, omdat jullie mijn vrede wegnamen.’

Bij de vakjury was Australië met "Sound of silence" van Dami Im veruit favoriet. De zangeres kreeg 308 punten. Nederland bleef op de elfde plek steken met 114 punten. Van het publiek kreeg Douwe Bob er nog 39 punten bij, goed voor de elfde plaats.

De stemming verliep dit jaar volgens een nieuwe procedure. Daardoor was het tijdens de stemming minder voorspelbaar hoe het zou aflopen. Beslissend waren de punten van de kijkers. (bron: RozeGolf, NOS)